Κυριακή, 6 Απριλίου 2008

The Love Starved Heart Of Marvin Gaye


Αν ο Sam Cooke είναι ο πατέρας της Soul μουσικής και ο James Brown ο νονός της, τότε ο Marvin Gaye είναι ο εραστής της, με την πλατωνική έννοια του όρου. Ο άνθρωπος που την πέρασε από την εφηβεία στην ωριμότητα και την διαμόρφωσε σε αυτό που γνωρίζουμε σήμερα.

Γεννημένος το 1939 ως Marvin Pentz Gay Jr., γιος πάστορα της Χριστιανικής Εκκλησίας των Αντβεντιστών της Εβδόμης Μέρας, μεγάλωσε στις γκετοποιημένες γειτονιές της Ουάσινγκτον και από νεαρή ηλικία ασχολήθηκε με τη μουσική. Gospel στην εκκλησία του πατέρα του αρχικά και αργότερα δημιουργώντας το δικό του Doo wop συγκρότημα, τους Marquees. Σύντομα, η καριέρα του ως doo wop τραγουδιστής έδειξε ότι δεν είχε μέλλον και στα τέλη της δεκαετίας του 60 υπέγραψε συμβόλαιο στη Motown ως session ντράμερ, συμμετέχοντας σε δισκογραφικές δουλειές ονομάτων όπως οι Miracles, Martha & The Vandellas, Little Stevie Wonder κλπ.






Marvin Gaye - Hitch Hike (For TV, his 1st single)

Έχοντας ήδη αλλάξει το όνομα του σε Gaye (προσθέτοντας το "e" στο τέλος του ονόματος για τους προφανείς λόγους, αλλά και για να μιμηθεί το ίνδαλμα του, Sam Cooke, που είχε κάνει το ίδιο) και με τη βοήθεια της, τότε φίλης του και μετέπειτα γυναίκας του, Anna Gordy (αδελφή του "μεγάλου αφεντικού" της Motown, Berry Gordy), άρχισε να ηχογραφεί ως τραγουδιστής για τη Motown και, μετά από μερικές αποτυχημένες προσπάθειες, κατάφερε να κάνει την πρώτη του επιτυχία με το, αυτοβιογραφικό, Stubborn Kind Of Fellow το 1961. Από εκείνη τη στιγμή και μέχρι το 1967, οπότε και κυκλοφόρησε η μεγαλύτερη επιτυχία του μέχρι τότε, το I Heard It Through The Grapevine (ρεκόρ πωλήσεων για τη Motown με 4.000.000 αντίτυπα), κάθε προσπάθεια του γινόταν όλο και μεγαλύτερη επιτυχία.





Marvin Gaye - I Heard It Through The Grapevine (A Capella)



Όμως εκείνη την ίδια χρονιά, συνέβη κάτι που άλλαξε τη ζωή του, και την ιστορία της μουσικής, για πάντα. Η, μόλις 22 χρονών τότε, Tammi Terrell, με την οποία είχαν δημιουργήσει ένα εκπληκτικό ντούετο στο album United, κατέρευσε κατά τη διάρκεια μιας κοινής τους συναυλίας και στο νοσοκομείο διαγνώστηκε καρκίνος του εγκεφάλου. Η σχέση του με την Tammi, αν και δεν υπήρξε ερωτική, ήταν πολύ πιο δυνατή από μια συνεργασία ή μια απλή φιλία και μαζί με την υγεία της άρχισε να χειροτερεύει και η ψυχολογική κατάσταση του, κάνοντας τον να κλείνεται όλο και πιο πολύ στον εαυτό του με αποκορύφωμα τον θάνατο της το 1970.






Marvin Gaye & Tammi Terrell - Ain't No Mountain High

Η βαθειά κατάθλιψη που του είχε προκαλέσει ο θάνατος της Terrell (στην κηδεία της ήταν τόσο εκτός τόπου και χρόνου που είχε ανοίξει διάλογο με τη νεκρή), η χειροτέρευση της σχέσης του με την σύζυγο του Anna, αλλά και ο ανήσυχος χαρακτήρας του, τον οδήγησαν στην απόφαση να μην συνεχίσει τις ηχογραφήσεις, τουλάχιστον όχι όπως έκανε μέχρι τότε. Βλέποντας με το μάτι του καλλιτέχνη τον κόσμο, αισθανόταν ανόητος να τραγουδάει για αγάπη και λουλούδια, όταν τα πάντα γύρω του κατέρρεαν και οι άνθρωποι επαναστατούσαν απαιτώντας μεγαλύτερη ελευθερία (πολιτική, κοινωνική, σεξουαλική κλπ).

Ώσπου το 1971 η επιστροφή του αδελφού του από το Βιετνάμ, τον ώθησε να γράψει ένα αντιπολεμικό τραγούδι βασισμένος σε μια μουσική ιδέα του Obie Benson των Four Tops. Όταν ολοκλήρωσε την ηχογράφηση ζήτησε από τον Gordy να το κυκλοφορήσει, αλλά εκείνος, παρά την ισχυρή απαίτηση του κοινού για μια καινούργια δισκογραφική δουλειά του Gaye, αρνήθηκε φοβούμενος ότι ο πολιτικός στίχος θα αποτρέψει την εμπορική επιτυχία. Ο Marvin απείλησε με οριστική αποχώρηση, οπότε και ο Gordy υπέκυψε με τον όρο ότι μετά την, σίγουρη γι'αυτόν, αποτυχία του single, θα επανερχόταν με έναν κλασικό, ερωτικό, Motown δίσκο. Το What's Going On κυκλοφόρησε τον Ιανουάριο του 1971 και η επιτυχία του ήταν τεράστια (το 2004 ψηφίστηκε 4ο σημαντικότερο τραγούδι όλων των εποχών από το περιοδικό Rolling Stone), αναγκάζοντας τη Motown να υποκύψει στην επιθυμία του Gaye για ένα πολιτικό concept album. To album (6ο σημαντικότερο όλων των εποχών σύμφωνα με το Rolling Stone) ονομάστηκε από το ήδη επιτυχημένο single και έκανε τρομερή επιτυχία και αυτό, δίνοντας στον Marvin Gaye την πολυπόθητη καλλιτεχνική ελευθερία που ζητούσε, αλλά και επιτρέποντας και σε άλλους δεσμευμένους από τη Motown καλλιτέχνες, όπως ο Stevie Wonder, να πετύχουν το ίδιο.



Marvin Gaye - What's Going On (Live)


Μετά το What's Going On ακολούθησαν άλλα τέσσερα εξαιρετικά επιτυχημένα album, όμως το 1975 ήρθε το οριστικό τέλος στο γάμο του με την Anna Gordy. Ένα διαζύγιο που κόστισε δυο χρόνια απουσίας από τα μουσικά πράγματα, λόγω της δικαστικής διαμάχης τους για τη διατροφή. Τελικά, το δικαστήριο αποφάνθηκε ότι τα δικαιώματα του επόμενου δίσκου του θα έπρεπε να πάνε εξ ολοκλήρου στην πρώην σύζυγο του και ο Gaye αποφάσισε να κάνει έναν δίσκο επίτηδες κακό, ούτως ώστε να αποτύχει εμπορικά. Όμως, αρχίζοντας την ηχογράφηση στο studio, αλλάζει ξαφνικά γνώμη και το 1978 κυκλοφορεί το αριστουργηματικό Here, My Dear (εμφανώς ειρωνικός τίτλος) το οποίο περιγράφει τραγούδι με τραγούδι τη σχέση του με την Anna Gordy, αλλά και όλη τη διαδικασία του διαζυγίου του με αυτήν.

Εν τω μεταξύ, όμως, το πρόβλημα του με τον εθισμό του στην κοκαϊνη και διάφορα προβλήματα με την εφορία τον οδήγησαν στην αποχώρηση του από τις Η.Π.Α., αρχικά στη Χαβάη και αργότερα στην Ευρώπη, όπου και ηχογράφησε το προτελευταίο του album In Our Lifetime, το οποίο και έφερε την οριστική ρήξη με τη Motown, αφού κατηγόρησε την εταιρία του ότι παραποίησε το artwork του δίσκου, αφαίρεσε το ερωτηματικό (?) από τον τίτλο του album (αλλάζοντας το νόημα του) και, τέλος, ότι ξαναμίξαρε όλα τα τραγούδια, αλλάζοντας και τη μουσική. Την επόμενη χρονιά, υπέγραψε στην Columbia, για την οποία και ηχογράφησε το τελευταίο του album Midnight Love.





Marvin Gaye - Sexual Healing (Live)

To 1983 επέστρεψε στην Αμερική και εγκαταστάθηκε στο σπίτι των γονιών του σε μια προσπάθεια να απεξαρτηθεί από την κοκαϊνη (αφού πρώτα έκανε μια εμφάνιση για το NBA All Star Game, όπου και έδωσε μια δική του εκδοχή του Αμερικανικού Εθνικού Ύμνου). Δυστυχώς, οι αγεφύρωτες διαφορές του με τον πατέρα του Marvin Sr. έκαναν τα πράγματα πολύ χειρότερα με αποτέλεσμα αλλεπάλληλες απειλές για αυτοκτονία. Τελικά την 1η Απριλίου 1984, μετά από μια διαφωνία, τον σκότωσε, πυροβολώντας τον, ο πατέρας του.






Marvin Gaye sings The American National Anthem

Επιλεκτική Δισκογραφία

Soulfull Moods (1961)
That Stubborn Kind Of Fellow (1963)
A Tribute To Nat "King" Cole (1965)
Moods Of Marvin Gaye (1966)
Take Two (1966) (With Kim Weston)
United (1967) (With Tammi Terrell)
I Heard It Through The Grapevine! (1968)
What's Going On (1971)
Trouble Man OST (1972)
Let's Get It On (1973)
I Want You (1976)
Live At The London Palladium (1977)
Here, My Dear (1978)
In Our Lifetime (1981)
Midnight Lady (1982)

To 1995 κυκλοφόρησε από τη Motown το Anthology, μια εξαιρετική συλλογή τραγουδιών που καλύπτει όλο το φάσμα των ηχογραφήσεων του Marvin Gaye

Top Ten

Η δημιουργία ενός top ten είναι πρακτικώς αδύνατη. Στην ουσία τα What's Going On και Let's Get It On από μόνα τους θα μπορούσαν άνετα να είναι από μόνα τους best of, ενώ και τα υπόλοιπα album που ακολούθησαν δεν έχουν μόνο ένα ή δυο τραγούδια που θα μπορούσαν να χαρκτηριστούν αριστουργήματα. Οπότε θεωρώ σωστό (μετά από πολύ κόπο) να δώσω δυο διαφορετικά top 15. Ένα για την προ What's Going On εποχή και ένα για την μετά.

Top 15 (1961-1970)


1.I Heard It Through The Grapevine (από το album I Heard It Through The Grapevine!)
2.Ain't No Mountain High with Tammi Terrell (από το album United)
3.Wherever I Lay My Hat (από το album That Stubborn Kind Of Fellow)
4.Ain't That Peculiar (από το album Moods Of Marvin Gaye)
5.You're All I Need To Get By with Tammi Terrell (από το album You're All I Need)
6.Ain't Nothing Like The Real Thing with Tammi Terrell (από το album You're All I Need)
7.This Love Starved Heart Of Mine (από το album Love Starved Heart - Rear & Unreleashed)
8.It Takes Two with Kim Weston (από το album Take Two)
9.Stubborn Kind Of Fellow (από το album That Stubborn Kind Of Fellow)
10.You (από το album I Heard It Through The Grapevine!)
11.Chained (από το album I Heard It Through The Grapevine!)
12.If I Could Build My World Around You with Tammi Terrell (από το album United)
13.Yesterday
14.Get Away Heartbreak (από το album Love Starved Heart - Rear & Unreleashed)
15.One For My Baby (And One More For the Road) (από το album Moods Of Marvin Gaye)






Top 15 (1971-1983)

1.What's Going On (από το album What's Going On)
2.Mercy Mercy Me (The Ecology) (από το album What's Going On)
3.Let's Get It On (από το album Let's Get It On)
4.Sexual Healing (από το album Midnight Love)
5.I Want You (από το album I Want You)
6.You Sure Love To Ball (από το album Let's Get It On)
7.Inner City Blues (Wanna Make Me Holler) (από το album What's Going On)
8.When Did You Stop Loving Me, When Did I Stop Loving You (από το album Here, My Dear)
9.My Love Is Waiting (από το album Midnight Love)
10.The Star Spangled Banner
11.All The Way Around (από το album I Want You)
12.Soon I'll Be Loving You Again (από το album I Want You)
13.Trouble Man (από το album Trouble Man)
14.Heavy Love Affair (από το album In Our Lifetime)
15.Got To Give It Up


Δευτέρα, 17 Μαρτίου 2008

Tearing The Playhouse Down: Ann Peebles

Μια από τις χαρακτηριστικότερες, δυνατότερες και πλέον παραγνωρισμένες, από το ευρύ κοινό, φωνές της R&B μουσικής σκηνής, η Ann Peebles κυριάρχησε, καλλιτεχνικά, στη σκηνή του Memphis, κρατώντας για τον εαυτό της τη θέση του Νο 2 (πίσω από τον Al Green) στην Hi Records, την δισκογραφική εταιρία που δημιούργησε το ρεύμα της Memphis Soul.

Γεννημένη το 1947, κόρη παπά και τραγουδίστριας, από μικρή ασχολήθηκε με το τραγούδι, αρχικά με τη Gospel και αργότερα με τα Blues και τη Soul. Όπως ήταν φυσικό, η τραχειά, γήινη φωνή της άρχισε γρήγορα να γίνεται γνωστή στις μουσικές σκηνές της πόλης και σύντομα ο Willie Mitchell, ιδρυτής της Hi Records, τη συμπεριέλαβε στο γκρουπ των καλλιτεχνών που θα στελέχωναν τη δισκογραφική του εταιρία, πριν καν εκείνη συμπληρώσει το 21ο έτος της ηλικίας της.


Ann Peebles tells her story and then sings St Louis Woman (With A Memphis Melody) with the Memphis Horns

Αμέσως, άρχισε τη σύνθεση τραγουδιών, μαζί με τον μετέπειτα σύζυγο της Don Bryant, και η επιτυχία δεν άργησε να έρθει, με το single "Part Time Love". Παρά το ελπιδοφόρο ξεκίνημα, η Ann, δυστυχώς, δεν κατάφερε να γίνει ποτέ πρώτο όνομα και με την έλευση του "τυφώνα" Al Green, η καριέρα της στην Hi Records πέρασε σε δεύτερη μοίρα.

Στη διάρκεια της δεκαετίας του 70, κυκλοφόρησε έξι προσωπικά album, μεταξύ των οποίων και το I Can't Stand the Rain, το οποίο της έφερε την πολυπόθητη αναγνώριση (κυρίως στην Ευρώπη), όμως η εμπορική επιτυχία ήταν αντιστρόφως ανάλογη του καλλιτεχνικού αποτελέσματος. Προς τα τέλη της δεκαετίας, και παρά την απέλπιδα προσπάθεια της να ακολουθήσει το Disco ρεύμα της εποχής, το αστέρι της άρχισε να φθίνει και μαζί με αυτό και η δισκογραφική της καριέρα. Μερικές προσπάθειες στις αρχές της δεκαετίας του 90 δεν στάθηκαν στο ύψος των περιστάσεων, ούτε εμπορικά, ούτε καλλιτεχνικά και η Peebles φάνηκε να ακολουθεί τον δρόμο της μουσικής λήθης.


Ann Peebles (with Howard Grimes, Thomas Bingham & Don Bryant) - I Can't Stand The Rain (Unplugged)

Όμως, προς μεγάλη μας χαρά και έκπληξη, το 2006 επανήλθε με το Brand New Classics, μια εξαιρετική επανεξέταση παλιών κλασικών της επιτυχιών (συν δυο όμορφες διασκευές στα Miss You των Rolling Stones και I Want To Know What Love Is των Foreigner), δίνοντας μια καινούργια ελπίδα ότι η υπέροχη, βαθιά μέσα από την ψυχή, φωνή της θα συνεχίσει να μας χαρίζει όμορφες μουσικές στιγμές.


Brand New Classics Commercial

Επιλεκτική Δισκογραφία

Part Time Love (1971)
Straight From The Heart (1972)
I Can't Stand The Rain (1974)
Tellin' It (1976)
If This Is Heaven (1978)
The Handwriting Is On The Wall (1979)
Full Time Love (1992)
Brand New Classics (2006)

Το 1996 κυκλοφόρησε μια πολύ καλή συλλογη από την The Right Stuff υπό τον τίτλο The Best Of Ann Peebles: The Hi Records Years, ενώ καλή επιλογή είναι και η συλλογή The Hi Singles A's & B's από την Hi Records

Top Ten

1.I Can't Stand The Rain (από το album I Can't Stand The Rain)
2.I'm Gonna Tear Your Playhouse Down (από το album I Can't Stand The Rain)
3.Part Time Love (από το album Part Time Love)
4.Heartaches, Heartaches (από το album Straight From The Heart)
5.It's Your Thing (από το album Part Time Love)
6.Slipped, Tripped & Fell In Love (από το album Straight From The Heart)
7.I'll Get Along (από το album Part Time Love)
8.Mon Belle Amour with Don Bryant (από το album The Handwriting Is On The Wall)
9.I Pity The Fool (από το album Straight From The Heart)
10.Come To Mama (από το album Tellin' It)


Κυριακή, 2 Μαρτίου 2008

Southern Nights Stories: Allen Toussaint


Πιανίστας, μουσικοσυνθέτης, τραγουδιστής, παραγωγός και ενορχηστρωτής, ο Allen Toussaint κάλυψε όλη την γκάμα των υπηρεσιών που μπόρούσε να προσφέρει στη μουσική βιομηχανία και, κυρίως, στα R&B που ξεπήδησαν μέσα από τη Νέα Ορλεάνη. Η συνεισφορά του αυτή τον κατατάσει μέσα στους σημαντικότερους μουσικούς της Νέας Ορλεάνης και, σίγουρα, τον σημαντικότερο εκπρόσωπο της στη δεκαετία του 70. Κύριο χαρακτηριστικό της μουσικής του είναι η εξέλιξη των New Orleans R&B με την προσθήκη περισσότερων funky στοιχείων, αν και ποτέ δεν πρόδοσε την χαλαρή δομή και το καρναβαλικό ύφος που κληρονόμησε από τους προκατόχους του.

Γεννημένος στις 14 Ιανουαρίου 1938, από μικρός έδειξε την κλίση του στη μουσική και, επηρεασμένος από τον μεγάλο Professor Longhair, άρχισε να παίζει πιάνο από τα επτά του χρόνια. Στα 17 του είχε την πρώτη του επαγγελματική ευκαιρία ως πιανίστας σε μια συναυλία του Earl King και σύντομα έγινε σταθερός session μουσικός για όλους τους μεγάλους των New Orleans R&B.


Allen Toussaint plays Professor Longhair

Η δεκαετία του 60 τον βρήκε καταξιωμένο μουσικό, ενώ είχε ήδη αρχίσει παραγωγές δίσκων, αλλά και να γράφει τραγούδια υπό το ψευδώνυμο Naomi Neville (το πατρικό όνομα της μητέρας του) δημιουργώντας μεγάλες επιτυχίες όπως τα Working In The Coalmine για τον Lee Dorsey, Mother In Law για τον Ernie K-Doe, Fortune Teller για τον Benny Spellman, Ruller Of My Heart (αργότερα διασκευασμένο ως Pain In My Heart από τον Ottis Redding) για την Irma Thomas, I Know (You Don't Want Me No More) για την Barbara George κλπ.


Allen Toussaint - Southern Nights(Live)

Παρά τη μεγάλη του επιτυχία ως μουσικοσυνθέτης και παραγωγός, η πρώτη του σόλο δισκογραφική προσπάθεια ήρθε το 1971 με το ομότιτλο album, ενώ μέσα στην ίδια δεκαετία ολοκλήρωσε άλλες τρεις προσωπικές δισκογραφικές δουλειές. Παράλληλα συνέχισε το έργο του ως παραγωγός και συνθέτης κάνοντας τις δυο μεγαλύτερες επιτυχίες του ως παραγωγός με το Lady Marmelade των Labelle και το Right Place, Wrong Time του Dr John, ενώ όλο και περισσότεροι καταξιωμένοι καλλιτέχνες, όπως ο Paul McCartney και ο Paul Simon του εμπιστεύονταν την παραγωγή και την ενορχήστρωση των δίσκογραφικών τους δουλειών.


Allen Toussaint & Elvis Costello - Border Song

Το 1996 επέστρεψε στη δισκογραφία με το album Connected υπό τη δική του δισκογραφική εταιρία NYNO της οποίας κύριο μέλημα είναι η προώθηση των μουσικών της Νέας Ορλεάνης, ενώ μετά το πέρασμα του τυφώνα Κατρίνα και την καταστροφή της αγαπημένης του πόλης, ξαναεπέστρεψε, δισκογραφικά, και με την συμβολή του Elvis Costello κυκλοφόρησε μια εξαιρετική δουλειά υπό τον τίτλο The River In Reverse.

Το 1998 μπήκε στο Rock And Roll Hall Of Fame για τη δουλειά του ως παραγωγός, συνθέτης και ενορχηστρωτής

Δισκογραφία

Allen Toussaint (1971)
Life, Love & Faith (1972)
Southern Nights (1975)
Motion (1978)
Connected (1996)
The River In Reverse (2006)

Μια καλή συλλογή τραγουδιών κυκλοφόρησε από την Reprise το 1991 με τον τίτλο The Allen Toussaint Collection


Top Ten

Μια μικρή επιλογή τραγουδιών του Allen Toussaint. Φυσικά η λίστα είναι καθαρά υποκειμενική και οι γνωρίζοντες θα προσέξουν ότι απουσιάζουν διαμάντια όπως το Brickyard Blues, What Do You Want The Girl To Do?, From A Whisper To A Scream, Country John, Everything I Do Gonna Be Funky και πολλά άλλα. Κάθε τραγούδι παρέχει και download link για όποιον ενδιαφέρεται, ενώ υπάρχει και ένα μικρό player με όλα τα τραγούδια.

1.Last Train (από το album Southern Nights)
2.Happiness (από το album Motion)
3.Get Out Of My Life Woman
4.Southern Nights (από το album Southern Nights)
5.Chokin' Kind (από το album Allen Toussaint)
6.Sweet Touch Of Love (από το album Allen Toussaint)
7.You Will Not Lose (από το album Southern Nights)
8.Tears, Tears And More Tears (από το album The River In Reverse)
9.She Once Belonged To Me (από το album Life, Love & Faith)
10.On Your Way Down (από το album Life, Love & Faith)