Δευτέρα, 17 Μαρτίου 2008

Tearing The Playhouse Down: Ann Peebles

Μια από τις χαρακτηριστικότερες, δυνατότερες και πλέον παραγνωρισμένες, από το ευρύ κοινό, φωνές της R&B μουσικής σκηνής, η Ann Peebles κυριάρχησε, καλλιτεχνικά, στη σκηνή του Memphis, κρατώντας για τον εαυτό της τη θέση του Νο 2 (πίσω από τον Al Green) στην Hi Records, την δισκογραφική εταιρία που δημιούργησε το ρεύμα της Memphis Soul.

Γεννημένη το 1947, κόρη παπά και τραγουδίστριας, από μικρή ασχολήθηκε με το τραγούδι, αρχικά με τη Gospel και αργότερα με τα Blues και τη Soul. Όπως ήταν φυσικό, η τραχειά, γήινη φωνή της άρχισε γρήγορα να γίνεται γνωστή στις μουσικές σκηνές της πόλης και σύντομα ο Willie Mitchell, ιδρυτής της Hi Records, τη συμπεριέλαβε στο γκρουπ των καλλιτεχνών που θα στελέχωναν τη δισκογραφική του εταιρία, πριν καν εκείνη συμπληρώσει το 21ο έτος της ηλικίας της.


Ann Peebles tells her story and then sings St Louis Woman (With A Memphis Melody) with the Memphis Horns

Αμέσως, άρχισε τη σύνθεση τραγουδιών, μαζί με τον μετέπειτα σύζυγο της Don Bryant, και η επιτυχία δεν άργησε να έρθει, με το single "Part Time Love". Παρά το ελπιδοφόρο ξεκίνημα, η Ann, δυστυχώς, δεν κατάφερε να γίνει ποτέ πρώτο όνομα και με την έλευση του "τυφώνα" Al Green, η καριέρα της στην Hi Records πέρασε σε δεύτερη μοίρα.

Στη διάρκεια της δεκαετίας του 70, κυκλοφόρησε έξι προσωπικά album, μεταξύ των οποίων και το I Can't Stand the Rain, το οποίο της έφερε την πολυπόθητη αναγνώριση (κυρίως στην Ευρώπη), όμως η εμπορική επιτυχία ήταν αντιστρόφως ανάλογη του καλλιτεχνικού αποτελέσματος. Προς τα τέλη της δεκαετίας, και παρά την απέλπιδα προσπάθεια της να ακολουθήσει το Disco ρεύμα της εποχής, το αστέρι της άρχισε να φθίνει και μαζί με αυτό και η δισκογραφική της καριέρα. Μερικές προσπάθειες στις αρχές της δεκαετίας του 90 δεν στάθηκαν στο ύψος των περιστάσεων, ούτε εμπορικά, ούτε καλλιτεχνικά και η Peebles φάνηκε να ακολουθεί τον δρόμο της μουσικής λήθης.


Ann Peebles (with Howard Grimes, Thomas Bingham & Don Bryant) - I Can't Stand The Rain (Unplugged)

Όμως, προς μεγάλη μας χαρά και έκπληξη, το 2006 επανήλθε με το Brand New Classics, μια εξαιρετική επανεξέταση παλιών κλασικών της επιτυχιών (συν δυο όμορφες διασκευές στα Miss You των Rolling Stones και I Want To Know What Love Is των Foreigner), δίνοντας μια καινούργια ελπίδα ότι η υπέροχη, βαθιά μέσα από την ψυχή, φωνή της θα συνεχίσει να μας χαρίζει όμορφες μουσικές στιγμές.


Brand New Classics Commercial

Επιλεκτική Δισκογραφία

Part Time Love (1971)
Straight From The Heart (1972)
I Can't Stand The Rain (1974)
Tellin' It (1976)
If This Is Heaven (1978)
The Handwriting Is On The Wall (1979)
Full Time Love (1992)
Brand New Classics (2006)

Το 1996 κυκλοφόρησε μια πολύ καλή συλλογη από την The Right Stuff υπό τον τίτλο The Best Of Ann Peebles: The Hi Records Years, ενώ καλή επιλογή είναι και η συλλογή The Hi Singles A's & B's από την Hi Records

Top Ten

1.I Can't Stand The Rain (από το album I Can't Stand The Rain)
2.I'm Gonna Tear Your Playhouse Down (από το album I Can't Stand The Rain)
3.Part Time Love (από το album Part Time Love)
4.Heartaches, Heartaches (από το album Straight From The Heart)
5.It's Your Thing (από το album Part Time Love)
6.Slipped, Tripped & Fell In Love (από το album Straight From The Heart)
7.I'll Get Along (από το album Part Time Love)
8.Mon Belle Amour with Don Bryant (από το album The Handwriting Is On The Wall)
9.I Pity The Fool (από το album Straight From The Heart)
10.Come To Mama (από το album Tellin' It)


Κυριακή, 2 Μαρτίου 2008

Southern Nights Stories: Allen Toussaint


Πιανίστας, μουσικοσυνθέτης, τραγουδιστής, παραγωγός και ενορχηστρωτής, ο Allen Toussaint κάλυψε όλη την γκάμα των υπηρεσιών που μπόρούσε να προσφέρει στη μουσική βιομηχανία και, κυρίως, στα R&B που ξεπήδησαν μέσα από τη Νέα Ορλεάνη. Η συνεισφορά του αυτή τον κατατάσει μέσα στους σημαντικότερους μουσικούς της Νέας Ορλεάνης και, σίγουρα, τον σημαντικότερο εκπρόσωπο της στη δεκαετία του 70. Κύριο χαρακτηριστικό της μουσικής του είναι η εξέλιξη των New Orleans R&B με την προσθήκη περισσότερων funky στοιχείων, αν και ποτέ δεν πρόδοσε την χαλαρή δομή και το καρναβαλικό ύφος που κληρονόμησε από τους προκατόχους του.

Γεννημένος στις 14 Ιανουαρίου 1938, από μικρός έδειξε την κλίση του στη μουσική και, επηρεασμένος από τον μεγάλο Professor Longhair, άρχισε να παίζει πιάνο από τα επτά του χρόνια. Στα 17 του είχε την πρώτη του επαγγελματική ευκαιρία ως πιανίστας σε μια συναυλία του Earl King και σύντομα έγινε σταθερός session μουσικός για όλους τους μεγάλους των New Orleans R&B.


Allen Toussaint plays Professor Longhair

Η δεκαετία του 60 τον βρήκε καταξιωμένο μουσικό, ενώ είχε ήδη αρχίσει παραγωγές δίσκων, αλλά και να γράφει τραγούδια υπό το ψευδώνυμο Naomi Neville (το πατρικό όνομα της μητέρας του) δημιουργώντας μεγάλες επιτυχίες όπως τα Working In The Coalmine για τον Lee Dorsey, Mother In Law για τον Ernie K-Doe, Fortune Teller για τον Benny Spellman, Ruller Of My Heart (αργότερα διασκευασμένο ως Pain In My Heart από τον Ottis Redding) για την Irma Thomas, I Know (You Don't Want Me No More) για την Barbara George κλπ.


Allen Toussaint - Southern Nights(Live)

Παρά τη μεγάλη του επιτυχία ως μουσικοσυνθέτης και παραγωγός, η πρώτη του σόλο δισκογραφική προσπάθεια ήρθε το 1971 με το ομότιτλο album, ενώ μέσα στην ίδια δεκαετία ολοκλήρωσε άλλες τρεις προσωπικές δισκογραφικές δουλειές. Παράλληλα συνέχισε το έργο του ως παραγωγός και συνθέτης κάνοντας τις δυο μεγαλύτερες επιτυχίες του ως παραγωγός με το Lady Marmelade των Labelle και το Right Place, Wrong Time του Dr John, ενώ όλο και περισσότεροι καταξιωμένοι καλλιτέχνες, όπως ο Paul McCartney και ο Paul Simon του εμπιστεύονταν την παραγωγή και την ενορχήστρωση των δίσκογραφικών τους δουλειών.


Allen Toussaint & Elvis Costello - Border Song

Το 1996 επέστρεψε στη δισκογραφία με το album Connected υπό τη δική του δισκογραφική εταιρία NYNO της οποίας κύριο μέλημα είναι η προώθηση των μουσικών της Νέας Ορλεάνης, ενώ μετά το πέρασμα του τυφώνα Κατρίνα και την καταστροφή της αγαπημένης του πόλης, ξαναεπέστρεψε, δισκογραφικά, και με την συμβολή του Elvis Costello κυκλοφόρησε μια εξαιρετική δουλειά υπό τον τίτλο The River In Reverse.

Το 1998 μπήκε στο Rock And Roll Hall Of Fame για τη δουλειά του ως παραγωγός, συνθέτης και ενορχηστρωτής

Δισκογραφία

Allen Toussaint (1971)
Life, Love & Faith (1972)
Southern Nights (1975)
Motion (1978)
Connected (1996)
The River In Reverse (2006)

Μια καλή συλλογή τραγουδιών κυκλοφόρησε από την Reprise το 1991 με τον τίτλο The Allen Toussaint Collection


Top Ten

Μια μικρή επιλογή τραγουδιών του Allen Toussaint. Φυσικά η λίστα είναι καθαρά υποκειμενική και οι γνωρίζοντες θα προσέξουν ότι απουσιάζουν διαμάντια όπως το Brickyard Blues, What Do You Want The Girl To Do?, From A Whisper To A Scream, Country John, Everything I Do Gonna Be Funky και πολλά άλλα. Κάθε τραγούδι παρέχει και download link για όποιον ενδιαφέρεται, ενώ υπάρχει και ένα μικρό player με όλα τα τραγούδια.

1.Last Train (από το album Southern Nights)
2.Happiness (από το album Motion)
3.Get Out Of My Life Woman
4.Southern Nights (από το album Southern Nights)
5.Chokin' Kind (από το album Allen Toussaint)
6.Sweet Touch Of Love (από το album Allen Toussaint)
7.You Will Not Lose (από το album Southern Nights)
8.Tears, Tears And More Tears (από το album The River In Reverse)
9.She Once Belonged To Me (από το album Life, Love & Faith)
10.On Your Way Down (από το album Life, Love & Faith)